Estados Unidos: los bomberos intentan combatir un impresionante incendio forestal en California

Los bomberos luchan contra las llamas en California.
Los bomberos luchan contra las llamas en California. Foto: Ethan Swope

Las llamas llegaron a tener una altura de 30 metros. Más de 2500 personas trabajan en la zona desde el pasado viernes.

El pasado viernes, se desató un increíble incendio forestal cerca del Parque Nacional Yosemite, en el estado de California, en Estados Unidos. Desde entonces, más 2.500 bomberos trabajan para detener las llamas que llegaron a tener 30 metros de altura. Según se comunicó el fuego se propaga con una “velocidad sin precedentes”. Por lo sucedido, miles de residentes de la zona están siendo evacuados.

El fuego se generó en el condado Mariposa, a los pies de la cordillera Sierra Nevada, y hasta el momento devoró casi 7.000 hectáreas. A su vez, se llevó delante unas diez propiedades y puso en riesgo otras miles En tres días ya se puede decir que se trata del mayor incendio en lo que va de temporada en California.

Terribles incendios en California
Terribles incendios en California Foto: Ethan Swope

“Lo que estamos viendo con este incendio es característico de lo que hemos visto en otros incendios en California durante los últimos dos años. Avanza tan rápido que a veces la gente tiene que ser evacuada sólo con la ropa que lleva puesta. Estos incendios arden con una velocidad e intensidad tal que combatirlos es extremadamente desafiante y peligroso”, dijo Jon Heggie, jefe de uno de los batallones de bomberos de California.

Las autoridades desplegaron 17 helicópteros para combatir las llamas. Los bomberos continúan trabajando bajo condiciones de intenso calor y sequía, y en un terreno empinado y escarpado, lo que complica la operación. Solo pudieron contener 10% del incendio hasta este lunes.

Un avión cisterna arroja retardante.
Un avión cisterna arroja retardante. Foto: Noah Berger

“Las llamas alcanzaban unos 30 metros de altura. Es el incendio más rápido que he visto en mi vida”, contó David Lee, un residente que fue evacuado y que conversó con el diario local Santa Cruz Sentinel.

Condiciones desfavorables para combatir el fuego

Según, Jonathan Pierce, portavoz del departamento de bomberos, la baja humedad y las altas temperaturas avivaban las llamas. “También tenemos una alta mortalidad de árboles en el condado de Mariposa, muchos árboles muertos en pie, muchos árboles muertos en el suelo. Eso, sumado a la topografía del área, que es empinada en muchos lugares, está llevando a un comportamiento extremo del fuego”, dijo.

Toda la costa oeste de Estados Unidos padece severas sequías desde hace más de una década. La falta de lluvias se acentuó en parte por el cambio climático provocado por la actividad humana y la quema indiscriminada de combustibles fósiles. Así, la región está viviendo con más frecuencia climas extremos, con temporadas de incendios más largas y voraces, además de la dramática disminución de sus embalses de agua.

“Lo que puedo decirles es que esto es el resultado directo del cambio climático. No puedes tener una sequía de diez años en California y esperar que las cosas continúen igual. Estamos pagando el precio”, agregó Heggie.

Estados Unidos sufre una extrema ola de calor y un descontrolado incendio forestal en California
Estados Unidos sufre una extrema ola de calor y un descontrolado incendio forestal en California Foto: Instagram

Calificado de “mega incendio”, las llamas del Oak son una de las manifestaciones de una ola de calor que está azotando varias partes de Estados Unidos desde el viernes. El impacto del calentamiento global es visible también en estados centrales del país como Kansas, Oklahoma y Missouri, que registraron temperaturas próximas a los 40ºC.

Los servicios meteorológicos están pronosticando probables nuevos récords de calor en ciudades de la costa del Pacífico estadounidense.

La temporada de fuego comenzó temprano en California con el incendio Washburn, también en las inmediaciones del Parque Nacional Yosemite, que amenazó a las colosales secuoyas de miles de años de edad y que devoró casi 2.000 hectáreas de bosque.

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