Con la llegada de las temperaturas bajas, propias de esta época del año, crece el peligro por las intoxicaciones a causa de la inhalación de monóxido de carbono. En Entre Ríos, particularmente, ya se han denunciado dos casos de intoxicación por monóxido de carbono en lo que va de 2021, según indicaron desde el Ministerio de Salud.

El gas se produce por la combustión incompleta de productos utilizados para calefaccionar los hogares, por eso resulta fundamental mantener una correcta ventilación en los ambientes cerrados. Desde la cartera de salud provincial explicaron que el monóxido de carbono es un gas venenoso, sin color ni olor, que tampoco produce irritación y es menos denso que el aire. La intoxicación se produce al inhalarlo, y puede resultar difícil de diagnosticar debido a que provoca síntomas y signos que se pueden confundir con otras enfermedades.

Cuando en una habitación hay poco oxígeno disponible y aumentan la cantidad y proporción del gas en el ambiente, se pueden alcanzar niveles perjudiciales para la salud (dado que pueden dejar secuelas neurológicas e incluso provocar la muerte), por eso es fundamental la ventilación permanente.

Medidas de prevención

  • Todos los artefactos domésticos que funcionen con combustible o gas (como estufas, calefones y calderas) deben ser instalados y revisados periódicamente por personal matriculado; y asegurarse de que estén libres las salidas al exterior.
  • Se deben limpiar anualmente las chimeneas del hogar y sus tirajes.
  • Cuando la calefacción esté encendida, hay que verificar que no esté impedido el ingreso de aire a la habitación; y en los casos en los que se utilicen braseros o estufas a kerosén, se debe tener la precaución de encenderlos y apagarlos en el exterior, como también de retirarlos del ambiente antes de acostarse.
  • No se debe usar el horno o las hornallas de la cocina para calefaccionar el hogar.
  • Permitir que circule el aire, dejando siempre algún espacio o abertura abierto.
  • Controlar que en todos los casos la llama sea azul; en caso de presentar otro color se debe apagar el artefacto y llamar al servicio técnico para que lo revise.
  • No se deben instalar calefones a gas dentro de los baños (y si ya se encuentran en esa ubicación, habrá que llamar a un gasista matriculado para reubicarlos).
  • Los vehículos también son una importante fuente de emisión de gases, por eso se deben inspeccionar regularmente los caños de escape de los autos para detectar defectos.
  • No se deben mantener encendidos los motores de los vehículos en sótanos o garajes cerrados; y tampoco hay que dejar a los niños o las mascotas dentro del auto cerrado con el motor encendido dentro del garaje.

Signos de alerta de intoxicación

  • Cuando una o varias personas que están en un ambiente cerrado presentan al mismo tiempo: dolor de cabeza, mareos, náuseas, vómitos, palpitaciones y depresión del sensorio.
  • Si se piensa que se está sufriendo una intoxicación por monóxido de carbono, la persona debe abandonar inmediatamente el espacio y tomar aire fresco en el exterior. La atención médica debe ser inmediata.
  • Se debe abandonar el domicilio, abriendo puertas y ventanas para ventilar y despejar los espacios, apagar los artefactos de gas y llamar al servicio de emergencia. Antes de regresar al domicilio, asegurarse de que un gasista matriculado realice la verificación de las instalaciones para identificar y corregir los desperfectos que originaron la intoxicación.